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夏の星空の楽しみ方!ギリシャ神話で覚える5つの夏の星座!

こんにちわ、ぜつえんです!

夏の星座は8月が一番見やすいです。

どうせならキャンプ場や山で星を見たときに少しでも星座がわかると面白いですよね。

ここでは夏の星座の見つけ方とどういう星座なのかをギリシャ神話目線で説明していきます。

 

 

星座の見つけ方

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提供 国立天文台

国立天文台様から借りてきましたがわかりやすいです。夏の星座です。

夏の星座はど真ん中に天の川が走っているのが特徴です。

星には明るさで1等星、2等星などの呼び方があり1等星が一番明るいです。

日本から見える1等星は全部で15個ありますが、夏は4個の1等星を見ることができます。

今回は特に夏の星座の中で目立つ5つの星座を紹介します。

 

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まずは夏の大三角形を見つけます。特に明るい3つの1等星をつなげてできるためかなり見つけやすいです。

この中で一番明るいのがこと座の「ベガ」、2番目がわし座の「アルタイル」、3番目がはくちょう座の「デネブ」です。

夏に明るい星を見つけたら大体、夏の大三角のどれかなのでそこから明るい三角形を見つけていくと見つけやすいです。

そして、さそり座といて座、は常に地平線付近にあるため街中では見つけにくいですが開けたキャンプ場などでは天の川の一番濃い部分にあるためとても目立つ星です。

そんなさそり座の「アンタレス」も1等星です。

 

夏の覚えやすい星

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夏の大三角に使われる3つの星座をまずは見つけてみます。

はくちょう座

大きく羽ばたいた白鳥の姿をイメージした星座なのですが、これはなんとなくイメージできる気がしますね。ちなみに右側飛んでいて右に頭がきます。

ギリシャ神話では、絶対神ゼウスがスパルタ王の妻のレダ王妃に近づくために白鳥に変身した時の姿で、それが星座なったものと言われています。

 

こと座

こと座やベガという名前よりも七夕物語に登場する織姫としてよく知られています。

全ての1等星の中でも4番目に明るい星で夏の星座の中では1番明るい星です。夏の一番って、姫感あるなーとぼくは覚えています。

ギリシャ神話では、音楽の神アポロンの息子で、琴の名手オルフェウスにあげたものです。オルフェウスの妻は毒蛇にかまれて死んでしまい冥府に送られてしまったのですが、オルフェウスは琴を奏でて冥府の神ハデスから妻を返してもらいます。その条件として冥府から地上に帰るまでは決して後ろからついてきている妻を見ないという条件でした。しかし地上に着く直前にうれしくなったオルフェウスは振り返って妻を見てしまい、一緒に地上に戻ることはできませんでした。それを悲しく思ったオルフェウスの父であるアポロンが琴を星座にしたという物語があります。

 

わし座

こと座(ベガ)の織姫に対してこちらは 彦星です。

ちょうど星座の位置的に天の川を挟んで織姫と彦星の配置になっています。

七夕物語は、天の神の娘で織物が上手な織姫と、働き者で牛飼いの彦星が結婚をしたら二人とも働かなくなってしまったのに天の神が怒り二人の間に天の川を流し会えなくしてしまいます。そして1年真面目に働けば1日だけ会わせてやるという条件にしました。そして1年に1度、七夕の日に二人は会うことができるという物語です。

 

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夏の大三角を見つけたらアルタイルから下の地平線側を探すとさそり座といて座があります。そしてスペースがあったのでたて座とへびつかい座も線を引きましたが見つけにくい星座です。

 

さそり座

赤色に光っていてとても目立つ1等星のアンタレスを心臓部にあるのがさそり座です。

夏しか見ることができず、縦に長く、常に地平線付近にあるため全体像を見る機会はなかなかない星座です。

アンタレスを見つけてから大きなS字をイメージして探すとなんとなく全体像がわかります。

ギリシャ神話では、巨人族の狩人であるオリオンが「自分より強い生き物はいない!」と言っているのを聞いた絶対神ゼウスの妻ヘラが怒り、オリオンの元に1匹のサソリを放ち何も知らないオリオンはサソリにさされて死んでしまいます。オリオンを倒したことをたたえられてサソリはさそり座になりました。

 

それのせいか夏の星座のサソリ座が上がっている間は冬の星座であるオリオン座はおびえてあがってこないとも言われています。昔の人が考えた話ですが、非常に理にかなっていて面白いなと思います。

そして、アンタレスという言葉は「アンチ・アレス」が語源と言われています。

アンチ=対抗する、アレス=火星 という意味で火星に対抗するほど赤い星という意味がある1等星なのです。意味を知ることでアンタレスという言葉が覚えやすくなりますね。

  

いて座

今回紹介する星座で唯一1等星がない星座ですが、南斗六星と言われる星の並びがあること星雲星団が周囲にたくさんあることから覚えておくといい星座にしました。

ちなみに北斗の拳の南斗六聖拳を使う6人はこのいて座の南斗六聖からきています。北斗の拳が大好きなぼくはいて座が大好きです。

そして天の川の一番濃い部分にあるこの星座の周りには星雲や星団が多く肉眼で見えるものから双眼鏡で見えるものも多いです。干潟星雲は特に特徴的な形をしています。

ギリシャ神話では、半人半馬でケンタウロス族のケイローンが弓を引く姿だといわれています。ケイローンは神から医学や狩猟など様々なことを学び賢者と言われるほどでした。英雄ヘラクレスの師でもありましたが、ヘラクレスの放った猛毒の弓矢が当たってしまいますが、神の子でもあるケイローンは死ぬことができません。それを見かねたヘラクレスが神に頼み、ケイローンを星座にしてもらうことにしたのがいて座の由来だといわれています。

 

天の川

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夏は天の川の一番濃い部分が見えるため条件が良ければ肉眼でも白くもやがかかったような天の川を見ることができます。

天の川は写真で撮ると赤紫な色がつくのですが肉眼では色はつきません。

はっきり見えない場合の見つけるコツは夏の大三角と地平線の間にあるはず、と思ってよく見ることです。なんだかある気がしてきたらそれが天の川です。

特にさそり座といて座のある当たりは一番密度が濃くて肉眼でももやもやしてるのがわかります。

標高の高いキャンプ場や山ならみえると思うので天気が良い日は探してみてください!

ギリシャ神話でも天の川は出てくるのですが、天の川は英語でミルキーウェイと言います。日本語でいうと乳の道ですかね。

神話では英雄ヘラクレスが赤ちゃんの時に母親の乳を飲んでいるときにこぼしたのが天の川と言われています。なんかすごいです。

 

その他の星座

見つけやすい星座だけの紹介でしたが、ほかにも夏の星座はヘラクレス座てんびん座へびつかい座へび座りゅう座などがあります。

どれも難しいものではなく、星座早見表や星座アプリなどあれば見つけることができます。またコンパスがあると方角がわかるため便利です。

 

光る! 星座板 星・月の動き

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Vixen コンパス オイル式コンパス LEDコンパス ブルー 43024-6

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まとめ

夏はやはり夏の大三角が見つけやすいのと、天の川がとても大きく見えるので星空を見上げるのが楽しいです。

9月の中旬~下旬になると天の川が直立するようになるのでそれとテントをセットで撮るのも楽しいです。

気温も比較的暖かい時期なので手軽に天体観測を始めることができますよ!

 

www.zetuenlife.com

 

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